Caroline van Heusden
Caroline van Heusden (Foto: Familie van Heusden)

‘Voor sommige vluchtelingen ben ik bijna familie’

  •   keer gelezen

De AZC’s zitten vol met mensen die al heel lang wachten op hun asielprocedure. De IND werkt deze achterstanden nu weg. Daarom verhuizen deze zomer meerdere vluchtelingengezinnen vanuit een AZC naar Buren en Tiel. Caroline van Heusden, vrijwilliger bij VluchtelingenWerk in Buren:  ‘Het is cruciaal dat deze mensen op weg geholpen worden, voor henzelf en voor de samenleving. Goed investeren in het begin zorgt dat ze beter landen.’


Regio - VluchtelingenWerk zoekt nieuwe vrijwilligers in Rivierenland, bijvoorbeeld voor het Eritrese gezin dat eind juli naar het stadje Buren verhuist. Het werk is grotendeels heel praktisch, zorgen dat al het regelwerk rondom de verhuizing in een nieuw land goed gebeurt: een school voor de kinderen, verzekeringen, huisarts, toeslagen etc. Het is vooral belangrijk dat statushouders het zelf leren, de regie weer krijgen over hun leven.

‘Je bent voor je cliënten de eerste contactpersoon in hun nieuwe woonplaats, een soort vertrouwenspersoon,’ aldus Caroline,  ‘voor sommigen ben ik bijna familie. Dat maakt dit werk ook leuk, de mooie band die je opbouwt met mensen.’

Toen een jaar of vijf geleden de grote groep vluchtelingen naar Nederland kwam, meldde Caroline zich aan om te helpen. Nu is ze nog steeds vrijwilliger, naast haar eigen bedrijf binnen de wet- en regelgeving in de chemie. ‘Het is soms jongleren met tijd, maar je kunt dit vrijwilligerswerk wel goed zelf plannen, dat is handig. Bovendien zijn we met een team van zeven in Buren. Als ik een keer druk ben, neemt iemand anders het even over. We helpen elkaar, ‘vertelt Caroline.

Het geeft haar veel voldoening om te zien hoe mensen zich ontwikkelen. Dat doen ze natuurlijk zelf, maar het voelt fijn dat ze daar een beetje aan bijgedragen heeft.  ‘In het begin help je mensen met van alles, heel gestructureerd en coachend. Nu ben ik nog steeds betrokken bij een aantal gezinnen, maar dan gelijkwaardiger. Ik help hen soms als dat even nodig is, zoals ik vrienden help. En zij helpen mij op dezelfde manier. Toen wij thuis in een verbouwing zaten, stond er bijvoorbeeld elke week een grote pan Afghaans eten voor mijn gezin klaar.’

Interesse om vluchtelingen op weg te helpen? Kijk op vluchtelingenwerk.nl/buren of vluchtelingenwerk.nl/tiel, of neem contact op met teamleider Saskia Klijn: tiel@vluchtelingenwerk.nl of 06-47029210.

Ontvang 'm elke week gratis > Meer berichten