• Suzanne Allard (l.) overhandigde het eerste exemplaar aan Josephine Rombouts.
• Suzanne Allard (l.) overhandigde het eerste exemplaar aan Josephine Rombouts. (Foto: Frits van der Gronde)

Het levenswerk van Ruud en Suzanne

  •   keer gelezen

EVERDINGEN • Ruud en Suzanne Allard toverden een nogal onooglijke Everdingse stal uit 1926 om tot een oogstrelend Engels landhuis. Een project dat 25 jaar duurde. De omvangrijke metamorfose is nu beschreven in een lijvig boekwerk.


De love affair van een Hollands huis is in de eerste plaats eerbetoon aan Ruud, die in 2018 plotseling overleed. Suzanne. “Dit is het verhaal van een lelijk eendje dat een zwaan werd: een varkensstal die een extreme makeover kreeg en ons grootste avontuur werd.”

Suzanne schreef de tekst van het boek in twee weken tijd. “Een paar dagen nadat Ruud was overleden, bedacht ik: het is heel bijzonder wat Ruud heeft gepresteerd. We waren zo verliefd op ons project, het is achteraf moeilijk te geloven wat we in 25 jaar voor elkaar hebben gekregen.”

Stapelverliefd
Ruud en Suzanne begonnen het project in 1994. Na een city trip naar Londen en een zomervakantie in de West Country werden ze stapelverliefd op Engeland: het land van Jane Austen en van Downtown Abbey.

“We waren jong, woonden in Nieuwegein, hadden twee linker handen, weinig centjes, maar we wisten vanaf dat moment wat we wilden. De enige mogelijkheid om onze droom te verwezenlijken was om een bouwval te kopen. Uiteindelijk viel de keuze op dit pand uit 1926, bij mensen uit Everdingen bekend als de boerderij van ome Job en tante Jo. Het was in slechte staat, maar we zijn gevallen voor het uitzicht, het licht en de lap grond erbij.”

Er moesten heel wat moeilijkheden worden overwonnen. 

“Het huis was bouwkundig niet best. De draagbalken lagen te ver uit elkaar, waardoor de vloeren doorzakten. Hetzelfde gold voor het dak, omdat de kap slechts twee gordingen telde. Er zat een scheur in het fundament, het dak zat onder de houtworm. Tijdens de vuurwerkramp in 1990 was het huis opgetild en ontzet. Heel veel gebreken ontdekten we pas later. Gelukkig maar.” 

Altijd bezig
Maar Ruud en Suzanne toonden nooit enige aarzeling. Altijd waren ze ermee bezig. Kamer voor kamer werd aangepakt. Bij vakanties naar Engeland deden ze inspiratie op. Suzanne: “Elke keer verlegden we grenzen. We deden dingen die we vooraf niet voor mogelijk hebben gehouden. We gingen er helemaal in op.”

Ruud ontwikkelde een fascinatie voor klassiek design en ontpopte zich tot een begenadigd houtbewerker. Suzanne stortte zich op het schilder- en decoratiewerk. Ze maakte ornamenten voor de plafonds en schilderde Chinees behang. Ruud en Suzanne struinden veilingen af, op zoek naar traditioneel Georgian Design. 

“Uiteindelijk heeft het geleid tot een kleine Downtown Abbey in de polder.”

Voelbaar verhaal
Suzanne heeft bij het opmaken van het boek enorm veel steun gehad aan Dick Kerkhof. Frits van de Gronde zorgde voor het professionele fotowerk.

Het eerste exemplaar van het boek werd zaterdag 24 oktober overhandigd aan Josephine Rombouts, auteur van ‘Cliffrock Castle’, ‘Terug naar Cliffrock Castle’ en ‘De weg naar Cliffrock Castle’. 

Ze is enthousiast over het boek van Suzanne Allard: “‘Elk verhaal is het waard om verteld te worden, maar sommige mensen kunnen heel goed vertellen. Suzanne kan het zo vertellen dat het voelbaar wordt. Je kunt het ruiken, je kunt het proeven, je mag het horen, je kunt het voelen. Ze betrekt alles erbij zodat je echt meekomt in het verhaal.”

Schat aan informatie
Het boek bevat een schat aan informatie over verbouwen, klassiek design, kamers ontwerpen, stoffen en kleuren kiezen, antiek vinden, studiereizen maken, tuinen aanleggen, het buitenleven ervaren en vooral heel veel genieten.

“Dit boek is een visueel feest en een eclectische bron van informatie en architectuur”, zegt Suzanne’s schoonzus en boekpromotor Ingrid Casteels. Samen startten ze onlangs het project The British Experience.

De Love Affair van een Hollands huis telt 248 pagina’s en meer dan 300 illustraties en is een gebonden, luxe uitgave. Voor € 35,- is het te bestellen bij waandersdekunst.nl of via www.thebritishexperience.nl en te koop via de boekhandel in Nederland en België. (ISBN 978 94 6262 326 2). Voor meer informatie kan contact worden opgenomen met Ingrid Casteels via info@thebritishexperience.nl.

Dick Aanen
Redacteur van Het Kontakt editie Leerdam en Het Kontakt editie Vianen.
Volg @DickAanen op twitter >
Elke dinsdag het nieuws uit Vianen per e-mail
Meer berichten
CustomHtml_5
 

Agenda

Organiseert u een evenement?
Laat het ons weten!

Klik hier